John Tomac, le père du gravel

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Au début des années 1990, avant l’avènement d’Internet et bien avant la naissance des réseaux sociaux, le monde du cyclisme a connu son premier “influenceur”. Beaucoup le considèrent comme le “père du gravel”, mais il était bien plus que cela. Nous parlons de John Tomac, le légendaire cycliste américain multidisciplinaire.

Para poneros en contexto, John Tomac consiguió en 1992 el Campeonato del Mundo de XC y fue Pour vous donner un peu de contexte, John Tomac a gagné le championnat du monde de XC en 1992 et a été champion national des États-Unis dans toutes les disciplines qu’il a pratiquées, de la course sur route à la descente en passant par le BMX. Beaucoup le considèrent comme le meilleur cycliste de l’histoire du VTT, tant pour sa polyvalence d’adaptation aux différentes modalités que pour être une référence en termes d’innovation.

Bien qu’il ait fait ses débuts dans le BMX, il a décidé de commencer avec d’autres modalités, vu que les courses de BMX étaient “trop courtes”, selon John lui-même. En 1989, alors qu’il combinait la course sur route avec l’innovante course cross country, John Tomac a décidé d’adapter un guidon de route à son Yeti afin de conserver la posture aérodynamique plus conforme au cyclisme sur route. Et ça ne s’est pas mal passé. Quelques années plus tard, sur un Raleigh, il a remporté le championnat du monde de cross-country de 1991 et a été vice-champion du monde de descente de 1991 sur un vélo rigide à guidon de route.

L’expérience du guidon n’a pas duré beaucoup plus longtemps et n’a pas été suivie par d’autres coureurs, mais John Tomac a continué à gagner des titres avec un guidon plat plus conventionnel en VTT jusqu’à sa retraite définitive en 2005.

Cependant, John Tomac est entré dans l’histoire comme un coureur en avance sur son temps, qui a planté la graine de ce que nous connaissons aujourd’hui comme le gravel, ou pour être un peu plus puriste et spécifique, ce qui deviendrait le cyclo-cross.

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Si l’on examine en détail le vélo Raleigh John Tomac Signature avec lequel Tomac a remporté le championnat du monde de cross-country en 1991, le guidon de route n’était pas la seule nouveauté ou excentricité de ce vélo mythique.

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Monté sur un cadre en carbone avec des joints en titane, la roue arrière était également un véritable accroche-regard. Un impressionnant disque de tension Tioga avec les célèbres rayons intérieurs en kevlar, qui produisent un bruit très caractéristique lors du roulement. Les composants Shimano Xt et le dérailleur de route Dura Ace 7400 avec les leviers situés sur les extrémités du guidon ont permis de réduire le poids du vélo à environ 12 kg. Un peu lourd pour le niveau actuel, mais compte tenu du poids des composants à l’époque, c’est ce que c’était.

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Au cas où vous vous poseriez la question et seriez intéressé par la possession de cet incroyable vélo, nous vous avertissons qu’il est pratiquement impossible de l’obtenir. Seuls 10 ou 13 exemplaires (ce n’est pas très clair) de ce Raleigh John Tomac Signature ont été fabriqués, mais ils ne sont généralement pas à vendre.

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